Quistes en los ovarios… ¿Es malo tenerlos?

Acabas de ir al ginecólogo a tu chequeo de rutina, mientras te está haciendo la ecografía pélvica transvaginal descubre que tienes quistes en los ovarios, también llamados quistes funcionales… ¿Es eso malo? ¿Cómo afectan tu salud? Para poder responder a estas interrogantes, debemos empezar por la anatomía del ovario y su función, para entender el concepto de los quistes en los ovarios y por qué se forman.

¿Qué son los ovarios?

Ovarios
Ovarios

Son dos órganos pares de forma alargada como almendras, miden 4 centímetros de largo y 2 centímetros de ancho. En su superficie hay millones de folículos, que es donde se encuentran los óvulos inmaduros que todos los meses por acción de las hormonas se escoge uno que es el que la mujer ovulará.

¿Qué función cumplen los ovarios?

Es el órgano femenino más importante, sin él, nosotras no tendríamos toda esa serie de hormonas y sus distintos mecanismos sobre nuestro cuerpo. Su función principal es la producción de estrógenos y progesterona, hormonas con múltiples funciones en nuestro cuerpo, que mensualmente transforman un óvulo inmaduro en maduro para que la mujer tenga su ovulación.

¿Qué ocurre normalmente en mis ovarios?

Cada mes en los ovarios son madurados los folículos que hay en toda su superficie, pero sólo un folículo es el elegido para hacer crecer el óvulo en su interior y luego ser expulsado a través de la trompa de falopio.

Éstos folículos por acción de las hormonas femeninas, crecen, se llenan de líquido y como ya explicamos: maduran el óvulo que se encuentra en su interior… cuando finaliza este proceso la mujer ovula y al expulsar ese óvulo, el folículo se transforma en el cuerpo lúteo, también llamado cuerpo amarillo, como no ocurre embarazo, éste cuerpo lúteo se atrofia (degenera) y llega la menstruación.

¿Cuál es la alteración?

Nunca ocurre la ovulación, el folículo sigue llenándose de líquido y es ahí donde se forma el quiste. Otra forma en que se producen es cuando ocurre la ovulación y en el folículo se produce una pequeña hemorragia, que al ser abundante, lo llena de sangre, cuando ésta sangre se degrada se transforma en líquido y forma el quiste.

¿Qué son los quistes funcionales?

Quistes en los ovarios
Quistes en los ovarios

Son bolsas o sacos llenos de líquido que se forman en toda la superficie de los ovarios, específicamente en sus folículos: se originan a partir de un cuerpo lúteo o de un cuerpo amarillo.

Se llaman quistes funcionales porque son producto de una alteración hormonal de tu ciclo menstrual, que ocurre precisamente durante la ovulación.

¿Cómo se clasifican estos quistes?

Si recuerdas las fases del ciclo menstrual, son dos: la folicular y la lútea.

Si éstos quistes en los ovarios se forman durante la fase folicular, se llamarán quistes foliculares. En cambio si se producen en la fase lútea, se llamarán quistes del cuerpo lúteo, entre éstos tenemos: los luteínicos, los tecaluteínicos y el luteoma del embarazo.

Quiste folicular:

Son los más comunes, ocurren porque el óvulo nunca sale del folículo y éste sigue bajo la acción de las hormonas, formándose y creciendo, llenándose de líquido.

Quiste del cuerpo lúteo:

Este quiste se forma luego que ha salido el óvulo del folículo, lo normal es que al ser una estructura con pequeños vasos sanguíneos, éstos sangren cuando se expulsa el óvulo. Cuando este sangrado es excesivo dentro del folículo, se acumula y al degradarse esa sangre es transformada en líquido: así se forma el quiste.

Quistes tecaluteínicos:

No son tan frecuentes, ocurren cuando hay embarazos de gemelos ó embarazo molar, donde los niveles de la hormona gonadotropina coriónica humana son elevados. Generalmente éstos quistes se presentan en ambos ovarios.

Luteoma del embarazo:

El luteoma del embarazo ocurre, como su nombre lo dice, en mujeres embarazadas, por acción de la progesterona, generalmente dura hasta las 12 semanas de gestación.

¿Qué características deben tener estos quistes?

Son redondeados, completamente llenos de líquidos, sin elementos en su interior, de paredes delgadas, un tamaño entre 3 y 10 centímetros. Lo más importante: para ser llamados quistes funcionales en los ovarios: el tiempo de duración de los mismos es de 3 meses.

¿Son malignos?

Quistes en el Ovario ¿Malignos?

¡NO! Los quistes funcionales en los ovarios no son malignos, no son sinónimo de cáncer de ovarios. ¿Y cómo sabemos ésto? De acuerdo a las investigaciones realizadas por expertos del grupo IOTA (International Ovarian Tumor Analysis) hay una serie de criterios que nos permiten saber si una lesión en los ovarios es maligna o benigna. Entre estos criterios están:

  • Lesiones completamente quísticas (no tienen nada de sólido en su interior, sólo líquido)
  • Forma redondeada, sin nada en su interior.
  • Tamaño hasta de 10 centímetros.
  • Si tienen tabiques o papilas, éstos deben ser menores de 7 milímetros.
  • Dejan sombra acústica (en la ecografía vemos algo parecido a una sombra, detrás del quiste)
  • No tienen vasos sanguíneos.

Sabiendo esto y conociendo las características de los quistes en los ovarios, ya descrita en el ítem anterior, podemos concluir que NO SON MALIGNOS.

Síntomas de los quistes funcionales

Cuando presentas quistes en los ovarios, muchos cursan de forma asintomática, es decir, no sientes absolutamente nada. Sin embargo, hay mujeres que sí presentan síntomas:

  • Molestias en el bajo vientre
  • Sensación de pesadez
  • Dolor del lado donde se encuentra los quistes en los ovarios.

En caso de tener un quiste folicular, lo más probable es que presentes un retraso en tu ciclo menstrual, es decir, presentar amenorrea.

Lo contrario ocurre con los quistes del cuerpo lúteo, puedes llegar a tener reglas muy abundantes.

Si el quiste en los ovarios es muy grande, tamaño alrededor de los 10 centímetros, pudieras presentar rotura del mismo ó torsión, de ocurrir esto puedes tener un manejo médico conservador ó quirúrgico.

Ecografía transvaginal

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Muchas mujeres tienen a lo largo de sus vidas quistes en los ovarios y no presentar síntomas, por lo que en la mayoría de los casos no se diagnostican.

La única forma de diagnosticarlos es por la ecografía pélvica, en casos poco frecuentes como hallazgo casual durante una cirugía pélvica o en una biopsia de ovario, pero como te comentamos no es lo más habitual.

¿Cuando debería preocuparme?

Cuando éstos quistes en los ovarios se presenten en niñas y en mujeres menopáusicas, son casos donde debemos estar alertas, ya que no es normal que se formen a estas edades, pese a ello, son muy bajos los casos reportados como malignos. De igual forma deben ser consultados con un médico ginecólogo.

También debe preocupar que presenten signos de malignidad: elementos sólidos, tamaños mayores de 10 centímetros, muchos vasos sanguíneos y la presencia de líquido (ascitis) en la cavidad abdominal.

¿Cómo puedo tratarlos?

En la mayoría de los casos, se mantienen en vigilancia mediante ecografía por 3 meses, es el tiempo estimado en que los quistes en los ovarios desaparecen, si necesidad de estar cumpliendo tratamientos.

Esta vigilancia se basa en ver si los quistes en los ovarios aumentan de tamaño, cambian de forma ó presentan características nuevas como vasos sanguíneos o elementos en su interior (crestas, papilas).

En pocas ocasiones, se recetan anticonceptivos orales combinados, mientras la paciente no tenga contraindicación de usarlos. El periodo de tratamiento dura 3 meses, pero muchas veces no es tan eficaz.

Cuando se presenta la situación de una rotura de quiste en los ovarios, tu ginecólogo puede mantener un manejo médico sin necesidad de operarte, eso sí depende del tamaño del quiste, la cantidad de líquido que se libera a tu pelvis y abdomen. Se te indicaría un analgésico no esteroideo (AINEs) fijo y un control ecográfico en 48 horas para ver como evolucionas.

¿Qué pasa si durante este periodo de 3 meses mi quiste sigue igual?

No pasa nada, hay casos en la literatura médica, donde mantienen en vigilancia estas lesiones por años sin significar que vayan a evolucionar a cáncer.

De acuerdo a la Sociedad de Radiólogos en Ultrasonido, ante el hallazgo de un quiste en los ovarios, debería seguirse el siguiente protocolo:

  • 1. Quistes menores de 3 centímetros: No necesita seguimiento.

  • 2. Quistes mayores de 3 y menores de 5 centímetros: No necesita seguimiento.

  • 3. Quistes mayores de 5 centímetros: Deben tener seguimiento ecográfico a intervalos cortos (6-12 semanas)

Si la lesión persiste y continúa teniendo hallazgos indeterminados en las imágenes de la ecografía, se debe considerar la evaluación quirúrgica, donde se decide operar mediante laparoscopia o laparotomía, para extraer el quiste en los ovarios y hacerle biopsia para confirmar que todo esté bien.

Según un estudio, realizado por Timmermann (uno de los expertos del grupo IOTA) donde estuvieron en sequimiento por 8 años 3511 pacientes con quistes en los ovarios, de las cuales 1148 (33%) se clasificaron como quistes funcionales en la ecografía. Concluyeron que sólo 11 (0,96%) eran malignos, menos del 1 % por lo que es muy bajo y no justifica manejo quirúrgico.

¿Cuando debo operarme?

Estos casos especiales son:

  • Niñas
  • Mujeres menopáusicas
  • Cambios en la forma, tamaño o aparición de nuevos elementos en el quiste.
  • Crecimiento rápido del quiste.
  • Cuando la lesión se rompe y causa inestabilidad en mi cuerpo: se baja la tensión, aumentan mis latidos cardíacos, disminución de mi volumen de sangre.
  • Persistencia de la lesión por más de 3 meses, si bien dijimos que se podían mantener en vigilancia por años, hay casos de mujeres que por voluntad propia deciden someterse a la cirugía, todo esto va en dependencia de la información dada por su médico y de los criterios que éste considere.

¿Esto afecta mi fertilidad?

Para nada, los quistes en los ovarios siempre tienen un curso benigno en las mujeres, te podrían afectar tus ciclos menstruales, pero el tratamiento hormonal y la vigilancia de los mismos, te harán recuperar tu fertilidad.

En caso que te hayan operado y durante la cirugía en vez de quitar solamente el quiste, te quitan el ovario completo, no es motivo de preocupación, ya que un solo ovario está en capacidad de cumplir todas las funciones hormonales en el cuerpo de una mujer, incluida la ovulación.

 

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