Claves sobre el ciclo menstrual y cómo calcular tu ciclo

Desde aproximadamente los 12 años de edad (años más, años menos), comenzamos nuestro ciclo menstrual. La menstruación marca el inicio de años de estar pendientes de cuándo llegará, por qué se retrasó, y el típico ¿me manché?

Es así como comienza nuestra etapa de vida fértil.

Este proceso natural cíclico no sólo involucra a la regla: durante todo el mes, nuestro cuerpo inteligente prepara las condiciones para la fecundación. Al final de cuentas, todo se trata de eso.

Es importante conocer cómo funciona nuestro ciclo menstrual para saber si estamos saludables y lo que a muchas les interesa: planificar o evitar embarazos.

¿Cómo funciona y cuáles son las fases del ciclo menstrual?

El ciclo menstrual es una serie de eventos que suceden cada mes en los órganos reproductivos de la mujer. Se segregan hormonas y se forman estructuras nuevas: todo para hacer de tu cuerpo buen material para la fecundación.

Los días de comienzo y duración de cada una de las fases del ciclo varían de una mujer a otra. Aquí proponemos algunas aproximaciones en periodos menstruales regulares.

  • Del día 1 al 7: El día 1 del ciclo comienza con el primer día de la menstruación. En esta fase se desprende y se expulsa el endometrio que se había preparado para recibir al óvulo fecundado. Esta etapa puede durar entre tres y siete días.
  • Del día 1 al 14: De igual manera, el primer día de la menstruación comienza la fase folicular, que dura hasta el día 14 del ciclo, aproximadamente. En esta fase se comienzan a segregar estrógenos, a formarse folículos en los ovarios donde se encuentran los óvulos y a desarrollarse el endometrio para recibir al óvulo.

Estos son los mejores días para emprender nuevos proyectos, comenzar una rutina de entrenamiento y tomar decisiones. Las hormonas están de tu lado.

  • Alrededor del día 14: en la fase ovulatoria, los folículos de los ovarios se revientan y desprenden el óvulo, que baja por las trompas de Falopio hasta el útero. En esta etapa, el óvulo ya maduro espera para ser fecundado. Esto suele ocurrir a mitad del ciclo menstrual, entre 13 y 16 días antes de la siguiente regla. Si el óvulo no es fecundado a las 24 horas de su descenso, envejece y se vuelve infértil. Algunas mujeres presentan un sangrado ovulatorio o Spotting.
  • Del día 17 hasta el 28: la fase lútea ocurre cuando se forma una estructura sobre los ovarios conocida como cuerpo lúteo, encargado de la producción de progesterona. Esta hormona genera que el endometrio se engrose y haya mas irrigación de sangre para nutrir al embrión. Esto sucede incluso si no existe embarazo. Además, se encarga de crear el moco cervical que impide que puedan pasar nuevos espermatozoides. Esta fase dará paso posteriormente al comienzo de un nuevo ciclo con la menstruación.

¿Cómo calculo mi ciclo menstrual?

Como lo mencionamos anteriormente, el ciclo menstrual varía por las condiciones de cada mujer. Hay criterios básicos que determinan si tu ciclo es normal y por los que puedes guiarte, pero los días en los que se cumplen cada fase, pueden cambiar un poco.

Hay ciertos métodos que puedes llevar a cabo para calcular tu ciclo, bien sea porque quieres quedar embarazada o usar métodos anticonceptivos naturales como el ritmo.

En primer lugar, anota el día que te baje la regla y luego apunta el día del comienzo del siguiente ciclo (la próxima menstruación).

De esta manera y haciéndolo por dos veces consecutivas, tendrás una idea de la duración tu ciclo menstrual.

Cabe destacar, que aunque se diga que el ciclo dura exactos 28 días, puede variar entre los 22 y los 35 días de duración.

Si determinas que tu ciclo dura, por ejemplo, 28 días, el día 14 (es decir la mitad), es el día que deberías estar ovulando.

Sin embargo, no significa que tu único día fértil sea ese: como el espermatozoide tiene la capacidad de vivir dentro del útero hasta más de 72 horas, los días de riesgo de embarazo equivalen desde los tres días antes de tu día de ovulación, hasta un par de días después.

¿Presento síntomas cuando ovulo?

¡Sí! Hay indicios físicos que te pueden indicar que estás ovulando. Cuando tu flujo vaginal es abundante, transparente y pegajoso, parecida a la clara de huevo, estás fértil.

Cuando se pone mas seco, significa que la ovulación ha concluido.

Por otro lado, del día 17 del ciclo hasta aproximadamente el décimo día del siguiente, las probabilidades de lograr un embarazo son escasas.

¿Puedo quedar embarazada durante la regla?

Sí, pero depende. Técnicamente en un ciclo menstrual regular o largo, los días de ovulación son mas lejanos del final de la menstruación. Pero para aquellas mujeres que tienen un ciclo corto, digamos de 22 días, el riesgo de quedar embarazadas, es mayor.

Esto es debido a que, como lo mencionamos, los espermatozoides tienen la capacidad de vivir por días en el útero, y en un ciclo tan corto, la mitad del ciclo (es decir la fase fértil) está mas cercana a los días de tu menstruación.

Quedar embarazada durante estos días es improbable en ciclos normales, pero no es imposible que la fecundación suceda. Siempre debes usar protección.

¿Cómo saber si mi ciclo es normal?

  1. Tu menstruación dura entre 3 y 7 días.
  2. La regla baja cada mes. Lo normal es que baje entre 22 y 35 días desde el último periodo.
  3. La menstruación puede ser regular, presentando la misma cantidad de flujo, siendo puntual y con la misma duración cada mes; o irregular, presentando algunas veces dolores y otras no, durando más o menos días, etc. Todo esto sigue entrando dentro de la normalidad.
  4. Usualmente, las primeras reglas suelen durar más días y ser mas irregulares, pero a medida que la edad avanza, van alcanzando mayor uniformidad.
  5. El color de tu flujo menstrual también te puede dar indicios sobre la salud de tu zona íntima.

Conocer mejor tu ciclo menstrual puede desde indicarte cuándo estás fértil, si estás saludable, hasta la explicación de por qué algunos días te sientes mas motivada y energizada que otros.

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